Desventajas de una Casa de Madera y cómo solventarlas

Ya hemos hablado anteriormente de las muchas ventajas que hay de hacer una casa con madera, pero también existen algunas desventajas de la madera, las cuales para nuestra fortuna son fáciles de solventar y eliminar siempre que se conozca la causa.

Algo fundamental ya que gracias a sus ventajas, al ser material ecológico y renovable cada vez es más usada en todos los ámbitos, es así como hoy día podemos ver a la madera, protagonista en obra pública, edificios y rehabilitaciones.

Las desventajas se deben todas a la propia naturaleza del material y esto aplica para la madera como tal, ya que existen en el mercado soluciones óptimas donde estas desventajas ya han sido consideradas para elaborar productos los cuales ya ofrecen solución a estos problemas, podemos fácilmente comprar tableros de madera, los cuales ya vienen con tratamientos contra insectos, estabilización de humedad y muchas veces incluso son resistentes a la humedad.

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Encogimiento e hinchazón de la madera:

La madera es un material higroscópico. Esto significa que adsorbe los vapores condensables que la rodean y pierde humedad en el aire por debajo del punto de saturación de la fibra.

Deterioro de la madera:

Los agentes que causan el deterioro y la destrucción de la madera se dividen en dos categorías: Bióticos (biológicos) y abióticos (no biológicos).

Los agentes bióticos incluyen hongos de descomposición y moho, bacterias e insectos.

Los agentes abióticos incluyen el sol, el viento, el agua, ciertos productos químicos y el fuego.

Deterioro biótico de la madera:

La madera es un bien orgánico. Como cualquier bien orgánico, la madera es un producto nutritivo para algunas plantas y animales. Los seres humanos no pueden digerir la celulosa y los demás ingredientes fibrosos de la madera, pero algunos hongos e insectos pueden digerirla y utilizarla como producto nutritivo. Los insectos perforan agujeros y hacen líneas en la madera. Y lo que es más peligroso, los hongos hacen que la madera se descomponga parcial e incluso totalmente.

El deterioro biológico de la madera debido al ataque de los hongos de la descomposición, los insectos que perforan la madera y los barrenadores marinos durante su procesamiento y en servicio tiene importancia técnica y económica.

Hongos:

Es necesario dar una breve información sobre los agentes fúngicos para tomar medidas contra el deterioro de la madera.

Requisitos fisiológicos de los hongos destructores de la madera y de los que la habitan:

Una temperatura favorable.

La temperatura debe ser de 25-30°C para el crecimiento óptimo de la mayoría de los hongos que pudren la madera. Pero algunos de ellos pueden tolerar una temperatura entre 0-45°C.

Un suministro adecuado de oxígeno.

El oxígeno es esencial para el crecimiento de los hongos. En ausencia de oxígeno no crecerán los hongos. Es bien sabido que el almacenamiento de la madera bajo el agua la protegerá contra los ataques de los hongos.

Humedad

Por lo general, la madera no será atacada por los hongos comunes con contenidos de humedad inferiores al punto de saturación de la fibra. El punto de saturación de la fibra (FSP) para diferentes maderas se sitúa entre el 20 y el 35%, pero generalmente se acepta el 30%.

Se recomienda que la madera en servicio tenga un contenido de humedad al menos un 3% inferior al FSP para proporcionar la seguridad deseable contra los hongos.

Nutrientes

La madera es un compuesto orgánico y está formada por un 50% de carbono. Esto significa que la madera es un nutriente muy adecuado para los hongos porque estos obtienen su energía de la oxidación de los compuestos orgánicos.

Los hongos de descomposición de la madera pueden utilizar polisacáridos, mientras que los hongos de tinción requieren evidentemente formas simples como carbohidratos solubles, proteínas y otras sustancias presentes en el parénquima celular de la albura. Además, la presencia de nitrógeno en la madera es necesaria para el crecimiento de los hongos en la madera.

Insectos:

Los insectos son los segundos en las pérdidas económicas que causan a la madera aserrada y en servicio, después de los hongos de descomposición. Los insectos pueden dividirse en cuatro categorías: Las termitas, los escarabajos pulverizadores, las hormigas carpinteras y los barrenadores marinos.

Termitas

Hay dos tipos de termitas: Las termitas subterráneas dañan la madera no tratada, húmeda, en contacto directo con el agua estancada, el suelo y otras fuentes de humedad.

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Las termitas de la madera seca atacan y habitan en la madera que ha sido secada hasta un contenido de humedad tan bajo como el 5 o el 10%. Los daños causados por las termitas de la madera seca son menores que los de las termitas subterráneas.

Escarabajos

Los escarabajos de la pólvora atacan la madera dura y la blanda. El riesgo está en la madera bien curada, así como en la madera recién cosechada y sin secar.

Hormigas carpinteras

Las hormigas carpinteras no se alimentan de la madera. Hacen túneles en la madera y crean refugios. Atacan sobre todo a la madera en contacto con el suelo o a la que se moja de forma intermitente.

Avispas carpinteras

Causan daños principalmente en la madera sin pintar creando grandes túneles para poner huevos.

Barrenadores marinos

Atacan y pueden destruir rápidamente la madera en agua salada y salobre.

Cómo minimizar los problemas de la madera:

La mayoría de las estrategias comúnmente empleadas para proteger la madera implican el secado, el recubrimiento y o la impregnación.

Selección cuidadosa de la madera

Algunas especies tienen un duramen naturalmente resistente a la descomposición. Entre estas especies se encuentran el castaño (Castanea sative Mill.), el roble (Quercus spp.) y el enebro (Juniperus spp.). La albura nunca es una especie naturalmente duradera, tiene poca o ninguna resistencia a la descomposición y debe ser tratada si se desea una durabilidad a largo plazo.

Recubrimiento

El revestimiento proporciona protección a la madera utilizada tanto en interiores como en exteriores. El revestimiento evita la rápida absorción y pérdida de humedad y reduce la contracción e hinchazón que pueden provocar grietas en la superficie y otros problemas. Pero el revestimiento no impide totalmente los cambios en el contenido de humedad. El revestimiento ralentiza, pero no detiene el nivel de humedad. El revestimiento con color sólido o tintes pigmentados protege la madera contra los rayos ultravioleta.

La adición de fungicidas al revestimiento proporciona cierta protección contra el desarrollo de hongos de descomposición y moho.

El deterioro de la película de pintura aumenta el riesgo de pudrición. La pintura agrietada permite que la humedad entre en contacto con la superficie de la madera, y supone una barrera para un secado rápido y completo.

Secado

Por lo general, la madera no será atacada por los hongos comunes con un contenido de humedad inferior al punto de saturación de la fibra (FSP). El FSP para diferentes maderas se sitúa entre el 20-35%, pero generalmente se acepta el 30%: Los hongos no pueden atacar a la madera utilizada en interiores y en habitaciones con calefacción, ya que el contenido de humedad de equilibrio (EMC) es mucho más bajo que el FSP, por ejemplo, el 6%.

Si la madera se empapa de agua, la madera absorbe el agua y se satura con ella. Finalmente no habrá más oxígeno en la madera. En esta situación los hongos no pueden crecer en ella. Esta es la razón principal por la que las maderas se mantienen en el agua durante un tiempo. Además de las construcciones subacuáticas, es imposible utilizar las maderas completamente mojadas; por lo tanto, cuando se utilizan fuera del agua, tienen que secarse completamente a la EMC para protegerlas contra el ataque de los hongos. En habitaciones con calefacción, donde la EMC se sitúa entre el 5 y el 10%, los hongos no pueden sobrevivir en ellas.

Una de las formas más eficaces de evitar la degradación de la madera es secarla completamente y mantenerla seca. Este último caso es muy importante, ya que incluso la madera que ha sido secada en el horno recupera fácilmente la humedad si se coloca en un entorno húmedo.

La madera puede secarse al aire o en algún tipo de horno de secado. El secado al aire no es suficiente para los artículos de madera que se utilizan en habitaciones con calefacción. Por lo tanto, es necesario el secado en estufa. El secado en estufa tiene muchas ventajas: Una de ellas es la eliminación de los hongos o insectos destructores de la madera que pueden atacar la madera y reducir su calidad.

La madera que se va a utilizar en interiores sólo necesita ser secada para proporcionar una protección a largo plazo contra la putrefacción.

Tratamiento con conservantes de la madera

Podemos evitar la descomposición de la madera tratándola con conservantes. Pero algunos de los conservantes de la madera pueden ser perjudiciales para los seres humanos y otras criaturas. Por esta razón, si la madera se utiliza en el exterior en situaciones en las que suele estar húmeda o cerca del agua líquida, debe tratarse con productos químicos conservantes de la madera para conseguir una durabilidad a largo plazo.

Los conservantes de la madera se dividen en dos grupos: Productos químicos a base de agua y a base de aceite.

Aproximadamente el 75% de la madera que se trata comercialmente hoy en día se trata con sales de base acuosa, y el CCA es el compuesto que se utiliza para tratar el mayor volumen de madera.

Sólo la creosota y el pentaclorofenol son eficaces para proteger la madera en contacto directo con el suelo. También son los dos únicos conservantes de base oleosa que proporcionan una protección general contra los hongos causantes de la descomposición, las termitas, el barrenador marino y otros insectos.

Los conservantes de base oleosa o en aceite se utilizan generalmente para el tratamiento de la madera utilizada en el exterior en aplicaciones industriales, como corbatas, pilotes y postes.

En una situación grave, la madera se trata con conservantes a base de agua, por ejemplo, arseniato de cobre cromado y, tras un curado completo, se vuelve a tratar con creosota.

Tratamiento correctivo

La madera en servicio debe ser retratada periódicamente mediante el cepillado o una variedad de otros métodos.

El tratamiento de los marcos de las ventanas y de las puertas, así como de la madera y de las vigas, se lleva a cabo a veces perforando agujeros en las zonas en las que se ha iniciado el deterioro y rellenándolos con un compuesto de tratamiento adecuado. La mayoría de las veces se prefiere el compuesto tratante en forma de varillas sólidas, ya que proporciona una liberación lenta de los ingredientes activos.

El tratamiento de la madera en contacto con el suelo debe realizarse mediante la aplicación de pastas y la envoltura con vendas impregnadas de conservante.

Deterioro abiótico de la madera

El fuego:

Otro inconveniente de la madera es que se incendia fácilmente. La madera está formada por compuestos orgánicos que se componen principalmente de carbono e hidrógeno. Pueden combinarse con el oxígeno y arder. Debido a estas propiedades, la madera se clasifica como material combustible.

Si la temperatura de un gas inflamable está entre 225°-260°C, arde con un toque de llama. Tras la retirada de la llama, dejará de arder. Si la temperatura aumenta a 250°-270°C, arde con un toque de llama y pasa a arder sin llama. Si la temperatura aumenta a 330°-520°C, la madera comienza a arder espontáneamente. Los materiales químicos, especialmente los extractivos en la estructura de la madera, hacen que el punto de combustión cambie. Por ejemplo, un trozo de madera de pino resinosa puede arder a temperaturas más bajas. Además, el peso específico y la masa superficial (m2/kg) afectan a la duración de la llama. La madera arde con más fuerza cuando la gravedad específica y la masa superficial y el contenido de humedad aumentan, y viceversa.

El uso de madera gruesa como elemento de estructura es otra forma de ampliar el punto de combustión. La superficie exterior arde y se convierte en carbón vegetal. El carbón vegetal que se forma en la superficie de la madera al arder es un aislante térmico muy eficaz. Por ello, las maderas grandes arden muy lentamente. Además, la madera también es un buen aislante térmico. La superficie exterior de la madera está a 1000°C y la parte interior todavía está a 40°C cuando un trozo de madera gruesa está ardiendo. Por esta razón, los edificios con elementos de estructura gruesa, como vigas y columnas, no se derrumban fácilmente en caso de incendio. En cambio, en las construcciones de acero, al aumentar el calor, el acero se deforma y su resistencia disminuye y se derrumba, cuando se utiliza madera hay que tomar medidas preventivas para la seguridad contra el fuego. En este caso la madera no es un material peligroso.

Retardantes del fuego:

Es imposible hacer que la madera sea incombustible como los materiales inorgánicos. Para evitar posibles peligros, la madera puede ser procesada con algunos retardantes del fuego.

Los retardantes del fuego pueden dividirse en dos categorías: Los revestimientos y los productos químicos -sales solubles en agua- que se impregnan en la estructura de la madera.

Los recubrimientos se utilizan para reducir la formación de gases volátiles e inflamables al promover la rápida descomposición de la superficie de la madera en carbón y agua. También protegen la superficie de la madera contra las sales solubles en agua a alta temperatura, por ejemplo, el fosfato de diamonio, el tetraborato de amonio, el acetato de sodio, los silicatos alcalinos y el bórax se utilizan contra los riesgos de incendio en la madera. La madera puede ser impregnada por estos productos químicos. Este tipo de proceso puede contribuir a aumentar el punto de combustión y retrasar la propagación y penetración de las llamas.

Los retardadores del fuego solo reducen la inflamabilidad de la madera y ralentizan o eliminan la combustión progresiva. No impiden totalmente la combustión en presencia de una fuente externa de fuego. En este caso, la madera no sigue ardiendo una vez eliminada la fuente externa de llamas.

Espero que les hayan gustado estos consejos para poder solventar las pocas desventajas de la madera, hasta el próximo artículo amantes de la madera.

2 comentarios en “Desventajas de una Casa de Madera y cómo solventarlas”

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